香港無出路,國外讀遊戲學位有可能嗎?

前幾天有位陌生人在 Facebook 找我,說自己是一張「白紙」,問應該如何踏進遊戲業。因為他已經不是讀書的年齡,所以我告訴他可以先從營運、測試人員做起。他是一位十分願意自學的人,我亦慶幸他有如此決心。

是的,幾乎每個地方都有熱愛電子遊戲的玩家,我相信香港有不少人是因為喜歡遊戲而想從事遊戲行業的。

雖然玩遊戲跟製作遊戲是兩回事,但又有哪個創作者不是從喜歡一部作品開始的呢?只要有決心,英雄莫問出處,誰都可以做遊戲。(以我自己為例,楔機是 CC2 的《.hack//G.U.》)

話說遠了,這篇文是寫給中學生的。

假如你是香港中學生,想現在起做準備,循規蹈矩讀個相關學位,然後入行,那麼你可能會感到很無奈。上文亦提過,香港 JUPAS(大學聯招)比較接近遊戲專門的,只有一科城大多媒體,也就是說香港沒有任何遊戲專門的 JUPAS 文憑。

城大創意媒體學院

所以,這次我訪問了一位正在國外讀遊戲學位的朋友 Cola,各位可以參考她的經驗,從下文判斷這條路是否適合自己。

當然,這並不是廣告,所以我們不會特別為國外課程說好話,我們只講我們所知道的。而且以下是她的個人經驗分享,不一定反映客觀實況,旨在供大家參考。


猶他大學

雖說是國外,遊戲學位也不是每間大學都有,猶他大學是其中之一。猶他大學位於美國猶他州的鹽湖城。據 Cola 所說,猶他州最大的特色是全美犯罪率最低,大家可以比較放心前往?(><)

另外,Adobe 創辦者 約翰·沃諾克 正是畢業於猶他大學。託這個福,猶他大學的全體學生都能免費使用 Adobe 的全套軟件。天呀,是全套~

約翰·沃諾克

課程十分全面

進入正題,猶他大學的遊戲學位(EAE — The Entertainment Arts and Engineering)要讀甚麼呢?

時間關係,容我只把課程中比較重要的課抽出來講:

– Survey of Games: 遊戲歷史
– Digital Content Creation: 教授各個製作工具的操作,包括 AI、PS、Maya、Unreal Engine
– Intro to Game Design: 遊戲設計,遊戲創作者最基本的學科
– Asset Pipeline: 一個模型要經過建模、重新拓墣、加上質地、加上著色器、後期加工等過程,最後才呈現到玩家眼前。這課就是教這些,我個人認為技術要求最高,數學、編程和美術都要精通都能完全讀懂的一門課。
– Ethics in Videogames: 倫理學,類似通識課
– Storycrafting for Games: 世界觀設定、如何在遊戲世界內敘事
– Digital Figure Sculpting: Sculpture 跟捏黏土有點像,是有別於 Polygon 的另一種建模手法。
– Programming for All 1: Beginning Programming: 基本的編程邏輯概念

等等…

課程算是相當全面,編程、美術和遊戲設計無一不包。

課程有讀不完的科目,學生可以按自己的才能針對其中一個門目去進深,例如想專攻美術的學生只要把學校的基礎課程完成,便不用再修任何美術以外的課程。

Cola 認為學校有意培訓 3A 遊戲公司從業者,多於獨立遊戲製作者。一來是前者職缺比較多,工作比較穩定。二來是從事過 3A 遊戲公司的學生,要進入獨立遊戲領域,機會多很多,待遇優很多。因此學校會針對 3A 職位進行培訓,並不難理解。

課程簡介:

BS in Games | Entertainment Arts & Engineering
BACHELOR OF SCIENCE IN GAMES PROGRAM DETAILS The Entertainment Arts and Engineering (EAE) Interdisciplinary Teaching…games.utah.edu


課程以外

學校難得位於美國,怎可以錯過每年一度的 GDC 呢?猶他大學每年都會組團過去。

這裡先介紹一下甚麼是 GDC。GDC 中文全稱「遊戲開發者大會」,是一年一度的舉世盛事,大會邀請世界各地不同的遊戲開發者,分享自己的業界經驗,讓業內人士互相借鏡互相學習。

而對學校來說,到 GDC 有更大的任務,就是認識從業者。雖然講者一般都是高層,但到會者中有很多中層的從業者。如果學生在之前已經部署好要進哪間公司,到 GDC 認識目標員工就輕而易舉。相反,若沒有特別打算,漁翁撒網的過程也總能找到一兩間合適自己的公司。

GDC 唯一問題是要自費參與。不過,除了主動出擊以外,學校也會邀請行業內的員工分享工作經驗。只是不像 GDC 那樣甚麼人都有,公司規模也一般較細。

EAE 課程過往學生戰積 (https://games.utah.edu/)

偏重 Unreal Engine

現時有很多大作,為了減省開發資源,都不會獨立製作一款遊戲引擎,而是選擇使用公家的 Unreal Engine。它的社群大,資源自然會多,亦較容易找到相應技術的員工。

因此,Cola 補充道,課程基本上預設玩家使用 Unreal Engine,很少會教授其他引擎,這亦符合課程希望學生入職 3A 公司的這一期望。

值得注意的是,香港對 Unity(另一遊戲引擎)開發者的需求遠比 Unreal 大,原因是香港大部分公司都在開發手遊而不是 3A 大作。因此,這可能會影響回港後的前途。

當然,這不單指編程人員。假如美術人員了解遊戲引擎的運作,對公司而言也是一個很大的加分位。

說實話,在學期間自修 Unity,是我個人相當推薦的選項。Unity 現時的設計概念就是讓遊戲創作的初哥也可以簡單開發,因此我不認為課程沒有針對 Unity 是一個大問題。

而且,在了解過 Unreal 之後學習 Unity,總比沒有概念地亂碰來得簡單。

Unreal Engine 是製作遊戲的工具,介面長這樣

外國課程容易銜接嗎?

香港自 DSE 後,變成了大學四年制,而剛好猶他大學的 EAE 課程也是四年制。

據 Cola 的理解,這個課程的整體收生門檻並不高。重點如下:

  1. 如果以最新的 QS 世界大學排名去理解其門檻的話,猶他大學的入學要求應該比浸會大學容易一些,比香港嶺南大學難一些。
  2. 不像中大音樂系那樣要求學生提交相關作品或活動經驗證明,EAE 課程不要求學生製作過遊戲,算是非常親民了。
  3. 既然是美國的大學,IELTS、TOEFL 等英語資格還是需要的。

怎樣可以到國外就讀?

說到國外就讀,第一件想的事情,應該是資金吧。

就讀外國學校可以找中介公司幫忙,他們的收費在 10,000 至 20,000 HKD 範圍內。

重點是學費。非美國公民,學費一堂 25,000 HKD,一個Sem最少上四堂。四年學費總計最少 800,000 HKD (只有我一個覺得貴得離譜嗎?)


總結

由於眾所周知的理由,香港越來越多人都在討論移民,各位不妨把這個也考慮進移民因素之內。

不多說了,千言萬語歸於一句,香港遊戲業需要你。


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